REVISTA TECNICA Nº 2

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REVISTA TECNICA Nº 2:


Purificación de Aceites Esenciales y Aislamiento de Compuestos 1. Introducción Si se quiere incursionar en una empresa de obtención de aceites esenciales, es posible encontrar en la literatura referencias mas o menos detalladas sobre distintas experiencias así como sobre los fundamentos de los distintos métodos de obtención que pueden ser empleados dependiendo el tipo de recurso vegetal del que se trate y de las características del producto que se quiera obtener. Además de las referencias clásicas como la de Guenther (1972), en algunas publicaciones más recientes (Tuley De Silva, 1995; Bandoni, 2000) que condensan una serie de experiencias recientes de obtención de aceites esenciales en varios países del mundo, se pueden encontrar datos y referencias de gran valor para este cometido. Sin embargo, cuando se quiere aproximar el producto hacia los requerimientos de un mercado cada vez más exigente, es necesario incorporar en el proceso algunas otras etapas que pueden ser de lo más sencillas como el filtrado del aceite esencial para eliminar impurezas sólidas hasta etapas de destilación fraccionada o transformaciones químicas para la separación o transformación de un compuesto o grupos de compuestos. La inclusión de estas etapas de proceso permite en una primera instancia mejorar la calidad del producto y, en una segunda instancia, ofrecer productos con un mayor valor agregado y ajustado a lo requerimientos específicos del comprador. En esta perspectiva, este documento tiene por objetivo describir algunos de estos procesos de purificación y aislamiento de compuestos guiado por la experiencia del Centro de Tecnología Agroindustrial (CTA) en la puesta a punto de varios de estos procesos en base a trabajos experimentales cuyos resultados están contenidos en los documentos nombrados en la bibliografía. Este documento aparte de presentar de forma resumida algunos elementos de estos trabajos pretende valorizarlos rescatándolos y otorgando todo el mérito a sus autores.

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